Симбиотические отношения паразита и хозяина

Освоение «живыми живых» в ходе эволюции органического мира — процесс очень древний. Высказывается предположение, что на ранних стадиях развития жизни симбиоз, был ведущим эволюционным процессом. Становление паразитизма как одной из форм симбиотических отношений происходило, по-видимому, на самых ранних этапах развития биосферы.

Насколько близко паразитизм соприкасается с другими формами сожительства, видно на примере обитания различных видов паразитических простейших — инфузорий в желудке жвачных. И хотя последние могут легко обходиться без этих сожителей, тут также наблюдаются элементы взаимопомощи. Инфузории частично переваривают клетчатку, служат дополнительным источником белков, углеводов и некоторых витаминов.

Взаимоотношения между живыми существами разнообразны до бесконечности, и каждое разделение их совершенно искусственно. К тому же до сих пор немногие из них известны нам в такой степени, по мы можем получить ясное представление о физиологических условиях, связывающих отдельные формы животных.