Понятие о паразитизме и паразитах

Не подлежит сомнению, что первые живые существа, появившиеся на нашей планете, были простейшими по своему строению. В течение ряда тысячелетий и веков из этих простейших представителей органического мира развились все разнообразно и сложно устроенные животные и растения, населяющие Землю.

По мере того как увеличивалось количество видов и усложнялись строение организмов и их жизненные потребности, шло распространение их на земной поверхности. Вода и суша населялись ими в такой степени, в какой допускали существующее пространство и находимый запас пищи. При тесноте, вызываемой перенаселением, при недостатке пищевых веществ среди представителей одного и того же вида и разных видов возникала ожесточенная борьба за существование, чтобы сохранить данную особь и данный вид. Одним из путей этой борьбы было поселенце и жизнь одних живых существ на других или внутри них.

Такой образ жизни, называемый обыкновенно паразитизмом, широко распространен в растительном и животном царствах. Среди бесконечного множества паразитов встречаются животные, обитающие на животных, растения, живущие на растениях, животные паразиты на растениях и растительные паразиты на представителях животного мира.